南軍記念碑を巡る暴動に関するトランプ発言を保守派が歓迎する理由

南軍記念碑を巡る暴動に関するトランプ発言を保守派が歓迎する理由


 8月12日にシャーロッツヴィルの南軍記念碑撤去を巡る集会(一般にはシャーロッツヴィル白人至上主義集会と呼ばれている事件)が暴動と化し、車が群衆の中に突っ込むという殺人事件が起きた直後、トランプ大統領は「複数の側の憎悪、偏見、暴力を非難する」と発言した。

 この時点では、殺人犯が白人至上主義者だとは分かっていなかったので、大統領の発言は不適切なものではなかったが、メディアは一斉に「トランプは白人至上主義者に甘い」、とバッシングを開始。詳細が明らかになったことを受け、大統領は8月14日に白人至上主義者、ネオナチ、KKKを批判したものの、それに対するメディアの反応は冷ややかで、「トランプはもっと早く批判声明を出すべきだった」と、大統領へのバッシングを止めることはなかった。

 その翌日、大統領は白人至上主義者への批判と共に、こん棒などの武器を持ってきた左派のデモ隊の暴力行為も指摘し、「撤去反対派のデモ参加者には平和的に反対していた人もいた」とコメントした。アメリカ自由人権協会(ACLU)や『ニューヨーク・タイムズ』紙の記者も「どちら側にも攻撃的な人達がいて、どちらが最初に暴力行為を行ったか分からない」とリポートしていた。ところがそんな事実があるにも関わらず、9割方のメディアは「トランプは白人至上主義者を擁護している」とこの状況を煽り、トランプ批判がエスカレートする結果となった。

 実際のところ、南部の保守派の多くは、大統領発言に好意的だ。「よくぞ言ってくれた!」と感激している。保守派(8割方は白人)の多くは、9割方のリベラルなメディアがシャーロッツヴィルの南軍記念碑撤去反対集会参加者のことを、「白人至上主義者の団体」と報道していたことに、そもそも不満を感じていた。南部の人々の多くは、自分たちの歴史や伝統に対する漠然とした思い入れと先祖への敬意の念から、南軍旗や南軍記念碑に愛着を感じている。そのため、人種差別思想を持たない一般の南部の人々も、この集会に参加していたのである。

 大統領は南軍記念碑の撤去に対し、ツイッターでこう言っている。「歴史を変えることはできないが、歴史から学ぶことはできる。次はワシントンやジェファーソンか? ワシントンもジェファーソンも奴隷所有者だったから、彼らの像も撤去しろ、というのか? いったいどこまでやったら気が済むのだろうか?」。大統領のこのコメントの最後の一言にも、深く頷いた人々は大勢いた。

 ところが、この発言の直後、大統領の声明の意図に反するかのような出来事が起こり始めた。イリノイ州シカゴでは奴隷解放の父・リンカーンの像が焼かれ、テキサスではコロンブスの像に赤いペンキがかけられるという事件が起きた。ニューヨークではニューヨーク州都市交通局が、「タイムズ・スクウェア駅の壁のタイルが南軍旗に似ているので撤去する」と発表。さらに黒人指導者として著名なアル・シャープトン牧師は「ジェファーソン記念館を破壊しろ」と主張し、リベラルなコメンテイターたちは「ラシュモア山を爆破しろ」と叫んだ(ラシュモア山には4人の大統領、ワシントン、ジェファーソン、ルーズヴェルト、リンカーンの顔が刻まれている。ルーズヴェルトは奴隷とは無関係で、リンカーンは奴隷解放者だが、リベラル派にとっては、この二人も白人男性なので少数派や女性を弾圧する者の象徴ということなのかも知れない)。オレゴン州ポートランドのセンテニアル学区では、1900年にパトリック・リンチという名の農場主の寄付で建てられた小学校、リンチ・ヴュー小学校の校名を「リンチという言葉は黒人にとって不快」という理由で、ヴュー小学校に改名すると発表した。

 8月19日には、テキサス州ダラスで南軍記念碑を巡る集会が行われたが、そこには黒い布で顔を隠したアンチ白人至上主義団体が集まり、怒りを露わにしていた。彼らは「Cops and Klan go hand in hand!(警官と白人至上主義者はつるんでいる!)」と叫び、黒人教会の牧師が「白人至上主義は死を招く。我々の先祖の血が泣き叫んでいる! 今こそ正義を行うときだ!」と熱弁をふるい、さらなる怒りを表した。大統領の言葉通り、左派の怒りはとどまるところを知らない。南軍記念碑撤去は「白人が作り上げた歴史と、その上に成り立っている現在のアメリカの破壊」に向かっている。マイノリティーが気分を害する言葉の撤廃を目指す、アンチ白人ムーヴメントのプレリュードとでも言うかのように。

 こうした背景があるからこそ、保守派は南軍記念碑撤去に反対したのだろう。彼らは、南軍記念碑撤去を認めれば、左派はなし崩し的にアメリカの歴史・文化そのものを崩壊させてしまうことを危惧している。アーリントン国立墓地を筆頭に、アメリカ各地にある南軍兵の墓をひとつ残らず掘り起こして遺体をゴミ廃棄場に捨て去るまで、南軍に対する左派の憎悪はおさまらないだろうと恐れているのだ。事実、2015年にはメンフィスでリベラルな団体が南軍の将軍の墓を掘り起こそうとした事件があり、シャーロッツヴィルの暴動の後は、サン・ディエゴ市の市営墓地にある南軍兵士の墓石と遺体の撤去を求める嘆願書が提出された。こうしたことを知る人は、どのくらいいるだろう?

 南軍記念碑や南軍旗、大統領の像の撤去、リンチという言葉の排除までは許せても、南軍兵の墓を掘り起こして遺体が廃棄されたら、先祖の遺体を守るために南部の保守派は恐らく銃を持って立ち上がり、アメリカは再び南北戦争に突入してしまうかもしれない。ちなみに8月14日と15日に、18才以上のアメリカ在住者1125人(そのうち有権者登録をしているのは859人)を対象にNPR/PBSが行った世論調査では、回答者の62%が「南軍の像は歴史の一部として保存すべき」だと答えている。

 南部のテキサス州に住んでいると明確に分かるのだが、「平和的な保守派」は白人至上主義を心の底から軽蔑し、ことある毎にそれを糾弾しているのだ。メディアが「白人至上主義者」を「保守派」と同一視した発言を繰り返すせいで、白人至上主義者が悪事をはたらくたびに一般的な保守派の人々も人種差別者という悪人扱いをされ、濡れ衣を着せられてしまう。保守派はこうしたアンフェアな現状に辟易している。

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