国境警備員の仕事は子守じゃない! 民主党が招いた不法移民激増の危機

国境警備員の仕事は子守じゃない! 民主党が招いた不法移民激増の危機

米テキサス州に暮らすイスラム教徒のジャーナリスト・西森マリーが、米国内でも報道されにくい保守派の声やテキサス州など南部の住民たちの声をお届けするコラム。今回はメキシコ国境があるテキサス州の住人だからこそ見える国境警備隊と不法移民たちの日常と、保守派は不法移民の激増をどう見ているのかについて。


おむつの交換やミルクをあげることが国境警備隊の仕事ではない

 私が住んでいるテキサスの田舎町は、住人の8割方が福音派キリスト教徒で、隣人たちは皆、日曜日には教会に行き、様々な慈善活動に参加している。彼らはほぼ全員、不法移民受け容れに断固として反対しているトランプ支持者、つまりリベラル派から「偏見に満ちた、心の狭い人種差別者」だと蔑まれている人々だ。

 しかし今年1月以降、この「人種差別者」たちは自腹を切って、おむつやミルク、離乳食を買い、赤ちゃんや子ども用の古着を集めてトラックに積み、それを国境に設置された不法移民収容所に届けている。たくさんある収容所のすべてが、赤ん坊や幼児を連れた家族のみならず、大人の付き添いなしにやってきた子どもの不法移民で溢れかえっている現状があるからだ。それを見るに見かねて、福音派キリスト教徒ならではの人助けに乗り出したというわけだ。

 先月30日、1,036人もの不法移民が国境のフェンスに開けた穴をくぐり抜けてメキシコからテキサスに不法入国している様子をとらえたビデオ映像をトランプ大統領がツイートしたことで、リベラル派も不法移民が激増している、という現状にようやく気づいたようだ。

 しかし、これは氷山の一角に過ぎない。先月だけでも13万2,887人もの不法移民がメキシコ国境からアメリカになだれ込み、その内の1万1,507人は付き添いのない子ども、8万4,542人は子ども連れの家族だった。そのためアメリカの国境警備員は収容所でおむつを交換したり、赤ん坊にミルクをあげるなど、まるで子守のような仕事を強いられている。

「キャッチ・アンド・リリース」と呼ばれる現行の法律が問題

 現行の移民法では「メキシコとカナダ以外からの亡命希望者の子どもや家族は20日以上、拘束してはならない」と定められている。そのため、彼らは20日目には「亡命認定裁判の日程が決まったら出廷する」という口約束をして、アメリカ国内にいる親戚や知人(多くの場合は彼らも不法移民)のもとへ「仮釈放」されるが、87%は裁判が決まっても裁判所に現れず、「行方不明」になってしまうという。

 トランプ大統領は、この「キャッチ・アンド・リリース(捕まえて逃がす)」と呼ばれる悪法を改正するために数々の不法移民対策を提案しているが、上院の共和党議員数が法案可決に必要な60人に満たないため、どの案も民主党に反対され、潰されて続けている。

 そのため、トランプは先月30日に、「メキシコが不法移民の食い止めを強化しないならば、メキシコからの輸入品全てに関税をかける」と宣言した。これが功を奏し、メキシコは「グァテマラとの国境に軍隊を送り、不法移民を斡旋している麻薬カルテルの銀行口座を凍結する」と約束。さらに、拘束可能な期限を超過した子どもや子連れの不法移民をメキシコが預かることになった。

 とはいえ、既に中南米からメキシコ入りを遂げた不法移民の流入は阻止できないため、米国境警備局は先月28日に「国境警備員が本来の職務である国境警備に集中できるようにするために、収容所で不法移民の世話をする人材を募集する」と発表。先月30日には222万4,000枚のおむつと、2万本の哺乳瓶を発注した。

 国境警備員に身体的な負担をかけ、アメリカ国民、特にメキシコと国境を接する州の人々に重い経済的な負担を掛ける不法移民問題。保守派の多くが、「トランプ大統領が来年の選挙で再選して共和党が上下両院で圧勝しない限り、この問題が解決する見込みはなさそうだ」と思っているのは、このような事情からである。

この記事の寄稿者

エジプト、カイロ大学で比較言語心理学を専攻。1989年から1994年までNHK関東ローカル・ニュース、NHK教育テレビ『英語会話I 』講師、NHK海外向け英語放送ラジオ・ジャパンのDJ、テレビ朝日系『CNNモーニング』キャスターを務め、1994年にオランダに移住。1998年、拠点をテキサスに移し、”レッド・ステイト(共和党が強い州)に住むイスラム教徒”というユニークな立場からアメリカでも日本でも報道されていないアメリカ保守派の視点を伝えている。

著書:
『ドナルド・トランプはなぜ大統領になれたのか?アメリカを蝕むリベラル・エリートの真実』(星海社)
『レッド・ステイツの真実 アメリカの知られざる実像に迫る』(研究社)
『世界のエリートがみんな使っているシェイクスピアの英語』(講談社)
『聖書をわかれば英語はもっと分かる』(講談社)

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