高給を約束!? 中国がLinkedInでスパイをリクルート

高給を約束!? 中国がLinkedInでスパイをリクルート

世界中に5億4千万人超のユーザーを持つ、ビジネス特化型SNS「LinkedIn(リンクトイン)」。求職者の転職、企業の採用やビジネス上でのネットワーキングに広く使われているサービスだ。29 日、このLinkedInを使って中国政府が諜報員を世界規模でリクルートしていることを『NYタイムス』紙が記事にし、ユーザーに注意を促した。


いかにも本物のリクルーターを装おう手口とは?

 米マイクロソフト社の「LinkedIn(リンクトイン)は、5億4千万人を超えるユーザーを抱える世界最大のビジネス特化型SNSだ。2003年にサービスが開始されて以来、同業者や同僚、顧客などビジネスを通して知り合った人たちが繋がってネットワーキングをするだけでなく、転職サイトとしての役割も果たしている。実際にLinkedInを通じてヘッドハンターから声が掛かって転職した人は多く、会ったことも仕事をしたこともない人からのリクエストを承認してネットワークを広げている人も多い。


 そのプラットフォームを利用して、中国政府が海外在住の諜報員をヘッドハンティングしているというニュースを『NYタイムス』紙が記事にし、具体的な手口を公表した。米オバマ前大統領の元で働いていた外交官や、元デンマーク外務省の職員などに対し、中国のヘッドハンティング会社の社員を装った人などから「(LinkedInに掲載されている)あなたの履歴書を見た。高給を保証する仕事がある。ぜひ北京で面会したい」などという個人メッセージを送ってアプローチされたという内容だ。実際には存在しない企業の人事課や米国内大学の研究員など、相手が信用しやすい偽プロフィールを使い、転職先をヘッドハントするメッセージを送って近づいて来る手口で、特に狙われているのが政府関係や行政の仕事の契約期間が切れたばかりの人たちや大学職員、研究員などだという。

一本釣りには時間とコストがかかるから、SNSで安価に諜報員をリクルート

 ひとりの外国人に狙いを定め、中国から担当者を海外に派遣してリクルートし、その人を自国のスパイに仕立て上げるには時間とコストが掛かる。より高額な給料を得られる転職先を探す人が多いLinkedInというプラットフォームを通して、国際政治や調査などに明るい人を大勢、しかも同時にリクルートする方が確かに効率的だ。米対敵諜報機関セキュリティーセンターのディレクター、ウィリアム・エヴァニナ氏によると、すでに世界中の何千もの人が中国当局から諜報員勧誘の布石としてコネクション・リクエストが送られているという。コネクトした後で、具体的な仕事の条件を提示した魅力的なメッセージが送られてくるわけだ。

 このようなリクルートが簡単にできてしまうプラットフォームの仕組み自体も問題視されている。LinkedIn側もツイッターやフェイスブック同様、偽プロフィールと見られるアカウントは削除するべく動いてはいるようだが、前述のエヴアニナ氏によると、条件のよい仕事を求める人が集まるプラットフォームなので、怪しいアカウントを継続的に削除しても、中国からの諜報員リクルート件数に減少は見られないそうだ。今年5月には元CIA職員だった男性が中国のスパイになって検挙され、20年の懲役が決まってニュースになったが、彼の場合も最初のコンタクトはLinkedInを使ったものだった。

 人事担当者を名乗る相手がフェイクか否かを判断する材料のひとつは、プロフィール写真(多くのフェイク・アカウントはネットから引っ張った他人の写真などを使用)が本物かどうかだという。また、プロフィールに掲載されている情報の内容を吟味すれば、おかしな点に気づくこともあるという。何より簡単な防御策は「知らない人からのリクエストを承認しない」だが、仕事を探している人はそうもいかない。となると、「条件が良すぎる仕事」は疑ってかかるしかないということかもしれない。

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