MITメディアラボ所長・伊藤穣一氏が辞任! 米富豪との関係が明るみに

MITメディアラボ所長・伊藤穣一氏が辞任! 米富豪との関係が明るみに

米マサチューセッツ工科大学(MIT)傘下の名門研究所MITメディアラボの所長を務めていた伊藤穣一氏が、少女への性的虐待疑惑で起訴された刑務所で自殺した米富豪ジェフリー・エプスタイン氏との関係を表す証拠メールが公表された直後、メディアラボ所長を辞任した。


日本が誇る、世界のJOIの辞任にショック

 少女への性的虐待疑惑で起訴されて自殺した米富豪ジェフリー・エプスタイン氏との関係を巡り、米名門マサチューセッツ工科大学(MIT)傘下で先端デジタル技術の研究を手掛ける「MITメディアラボ」で所長を務めていた伊藤穣一氏が7日(日本時間8日)に同職を辞任した。その前日に「ニューヨーカー」(The New Yorker)が、伊藤氏を含むメディアラボ関係者による、エプスタイン氏に絡むやりとりが実名で記されたEメールや書類を入手したスクープ記事を公開。それを受けるような形で翌日、伊藤穣一氏が辞任したことをニューヨークタイムス紙が報道した。

 エプスタイン氏は7月に、2002年~05年に未成年の女性を自宅に呼び寄せて性行為を強要した容疑でニューヨーク南地区の連邦地検に起訴されたが、08年にも同様の罪で禁錮1年1カ月の実刑判決を言い渡され、性犯罪者リストにも登録されていた。トランプ大統領や英国王室など社会的な影響力を持つ人々と幅広い交流があり、エプスタイン氏の逮捕は全米の注目を集めたが、真相が明らかになる前の8月に刑務所内で自殺した。

 そのエプスタイン氏が、伊藤氏へ資金提供をしていたことは既に明らかになっていたが、実際に伊藤氏がどれほど関係していたのかは調査中だった。エプスタイン氏から受け取った金額は、メディアラボへの寄付金が$525,000 (約5,600万円)、伊藤氏の個人投資ファンドには$1.2ミリオン (約1億2800万円)だと発表されている。

メディアラボだけでなく、各社・各団体の顧問も辞任

 伊藤氏がエプスタイン氏と知り合ったのは2013年で、エプスタイン氏の邸宅を訪問したこともあるが、性的虐待など犯罪行為については知らなかったと釈明している。

 伊藤氏はメディアラボの所長を務めていただけでなく、教授でもあり、MITの職員でもあったが、そのすべての職を辞任。また、同氏は2012年からニューヨークタイムス紙の理事(board member)も務めていたが、同日に同職も辞任した。同氏は他にもいくつもの企業や団体の理事や顧問を務めているが、全職を辞任するとみられている。

 今回の「ニューヨーカー」の暴露記事には、メディアラボの展開戦略ディレクターを務めるピーター・コーヘン氏が、伊藤氏へ「届いた金銭はエプスタイン氏からではなく、匿名の寄付だということにするから」等と書かれたEメール画面の写メなども記載されている。先月はインターネット上に同氏の功績を強調する専用サイト(wesupportjoi.org)が作られて、著名な研究者やメディア関係者などが署名をして伊藤氏を支援していたが、同サイトは既に閉鎖されている。

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