ラーメン、うどん、そば。アメリカで最も人気が高いのは?

ラーメン、うどん、そば。アメリカで最も人気が高いのは?


 「長い歴史・美味・歯ごたえ絶妙」――アメリカとヌードル、つまり麺類との関係を表現すると、この3つの言葉に集約されると思う。アメリカは移民の国なので、移民の数と同じだけ様々な食が溢れている。なかでもアメリカ人にとって「麵」は欠かせない存在だ。西洋のパスタやラザニヤやシュペッツレから、東洋のフォーや春雨やチャーメンに至るまで、アメリカの食文化の歴史にはたくさんの麺類が登場する。そして、それらは今でも私たちの食卓を彩っている。

 和食が世界的に知られるようになり、昨今では和食ブームなどと言われることもある。そんな流行の勢いにのって、日本の麺文化もアメリカに次々と上陸してきた。ラーメン、うどん、そば……。これは麺好きのアメリカ人にとって、喜ぶべきことである。そして今や日本発の麺類レストランは、アメリカ・ローカルの客の心を掴もうと、どこも躍起になって競争しあっている。アメリカ人が切望する日本の麵――それらが愛される理由はたくさんある。

 まずは、うどん。うどんは、どこかほっとさせる特徴があるので、アメリカでも多くの人に愛されている。白くて太い麺には噛みごたえがあるが、優しい弾力が新鮮な食感で、食欲を誘う。ご存知の読者もいるかもしれないが, この食感はパスタとは違い、生地の練り方と茹で上がった麺を水洗いすることから生まれる。出汁、醤油、みりんを合わせた素朴で、飲みやすいつゆは、アメリカン人のおくふろの味といわれる「チキンスープ」を彷彿させる。

 アメリカで味わえるうどんの種類には、黄身が艶やかに輝く月見うどんをはじめ、甘い稲荷を誇るきつねうどん、様々な具材が贅沢にグツグツに困れた鍋焼きうどんなど、日本のうどん屋のメニューにも匹敵するほど多くの種類が揃ってきている。最近では、揚げたての天ぷら入りのうどんを出す店も少しずつ見かけるようになった。そんなわけで、うどん屋を見た途端に思わず店内に直行しがちになる。うどん屋の誘惑にはとても勝てない。

 次はエレガントな麵の話。より上品な麺類を好む人たちが熱狂する「あの」麵だ。それは、蕎麦である。蕎麦好き人口は年々増加している。これまでアメリカでソバと言われたら、多くの人たちにとって、すぐに思い浮かぶのは味の濃い「焼きそば」だろう。しかし、最近では、アメリカでも手打ちにこだわった「ざる蕎麦」を食べるグルメが増えているのだ。

 シンプルなものを愛し、それをクールと思うようなタイプのアメリカ人は多いが、そんな人にとって打ち立て、茹でたての蕎麦を漆の蒸籠からいただくのは、この上ない贅沢である。蕎麦はまだ「ブーム」とまでは言えないが、人気の開花はいずれ訪れるだろう。麺を啜りながら芳る蕎麦のあの華やかな香りを、グルメなアメリカ人が見逃すはずはないからだ。そんな私も蕎麦ブームが訪れることを密かに楽しみにしている一人でもある。

 さて、最後はラーメンだ。言うまでもないが、多くのアメリカ人にとって、ラーメンには非常に特別な思いがある。70年代にインスタント・ラーメンがアメリカへ紹介されてから、その地位は不動のものとなった。家庭でのおやつにはもちろんのこと、時にはソウルフードに近い存在として、また大勢の大学生にとってはサバイバルフードとしても、インスタント・ラーメンやカップヌードルは愛され続け、需要を増やしている。インスタント・ラーメンは今やアメリカ社会のあらゆるところに浸透している(ここで、アメリカ代表として、マルチャンやサッポロ一番、そしてラーメンのパイオニアでもある日清食品グループのインスタント麺に対し、心から感謝を捧げます!)

 カップヌードルを愛して来たアメリカ人は今、アメリカ全土に猛スピードで広がりつつある本格的派ラーメン屋にも足繁く出かけるようになった。アメリカ人にとって本格的なラーメンはとても新鮮な存在なのだ。表現しようがないほどの美味な調和を生む、スープや具、麵の食感は、さながら食のオーケストラだ。麺はスパゲッティーを彷彿させるアルデンテの茹で上がり。じっくり時間をかけ、味の凝縮された濃厚スープは、濃い味に慣れ親しんでいるアメリカ人にとって違和感が全くなく、非常に馴染みやすい。ラーメンは具沢山でもあるが、ひとつひとつの具材にはそれぞれ深い味わいがあり、どんなトッピングの品を食べてもまったく飽きない。

 アメリカで愛される日本の麵3種。今のところ軍配は、ダントツでラーメンにあがるだろう。お腹がすいたらカップ麺。贅沢したいなら本格的なラーメン屋。お箸をもってアメリカ人が走りたい場所、それこそがラーメン屋なのだ。アメリカでの麺の王様であるラーメンに今日は乾杯!といきたい。

日清 カップヌードル 77g×20個

¥ 3,344

この記事の寄稿者

関連する投稿


サステイナブルな食生活への移行はゆっくりでいい

サステイナブルな食生活への移行はゆっくりでいい

オーガニック野菜の生産や販売、食育教室などを開催するサステイナブル農場「21エーカース」の料理人で、料理人歴30年以上のベテラン・シェフ、ジャック・サリバン。今回はジャックが、サステイナブルな食生活へのスムーズに移行するための「コツ」を伝授する。


これからは「ペットが飼主に電話する」?

これからは「ペットが飼主に電話する」?

自宅にカメラを設置し、外出先からスマホでペットの様子を確認できるアプリ類はもう一般的。そこで今度は、外出中の飼主にペットからコンタクトすることが可能なガジェットが登場し、話題になっている。


1月第4週ニュース・ピックス! 世界滅亡時計から、黄金の便器まで

1月第4週ニュース・ピックス! 世界滅亡時計から、黄金の便器まで

米大手メディアが拾わないような現地ニュースも含め、アメリカ人たちが「これは見逃せない!」と思ったニュースをピックアップ! 先週は、黄金の便器、洗剤を食べる人増加など冗談のようなニュースに注目が集まった。


バッファロー・ウイングを食べるときには

バッファロー・ウイングを食べるときには

自然を愛し、趣味はハイキングと食べることという著者・デイビッド・アンドリューズが、「ごく普通」のアメリカ人代表として綴る『You Are What You Eat~食は人なり~』。アメリカで「ビールに合うつまみ」といえば、ソースに絡めたバッファロー・ウイング。手がベタベタになることが玉に瑕だが……?


 1月第1・2週ニュース・ピックス! スマホからホワイトハウスまで

1月第1・2週ニュース・ピックス! スマホからホワイトハウスまで

先週アメリカでは、どんなことが起こり、何が話題になったのか? 米大手メディアが拾わないような現地ニュースも含め、アメリカ人たちが「これは見逃せない!」と思ったニュースをピックアップ!今回は2週間の拡大版。背筋が寒くなりそうなテック・ニュースなどに注目!






最新の投稿


サステイナブルな食生活への移行はゆっくりでいい

サステイナブルな食生活への移行はゆっくりでいい

オーガニック野菜の生産や販売、食育教室などを開催するサステイナブル農場「21エーカース」の料理人で、料理人歴30年以上のベテラン・シェフ、ジャック・サリバン。今回はジャックが、サステイナブルな食生活へのスムーズに移行するための「コツ」を伝授する。


日本好きを魅了する、ビバリーヒルズのスパ探訪

日本好きを魅了する、ビバリーヒルズのスパ探訪

全米の流行発信地のひとつでもあるカリフォルニアのビバリーヒルズに、セレブリティたちを魅了する日本スタイルのスパがある。日本人女性、黒野智子さんがオーナーの「Tomoko Spa」だ。その驚きのサービスとは?


【Red vs Blue】ビットコインが抱える“多くの問題”に頭を悩ませる監査当局

【Red vs Blue】ビットコインが抱える“多くの問題”に頭を悩ませる監査当局

米二大政党、共和党と民主党。保守派共和党の公式カラーは赤、リベラル派民主党は青。アメリカの分断は、両者の意見が大きく異なるためだ。当連載ではアメリカで報道された記事に各派のアメリカ人が各々の見解を披露する。今回は、アメリカでも話題の仮想通貨への投資について。


今週のU.S.A.ニュース・ピックス! 銃規制スピーチからロボット動画まで

今週のU.S.A.ニュース・ピックス! 銃規制スピーチからロボット動画まで

アメリカ人たちが「これは見逃せない!」と思った今週のU.S.A.ニュースをピックアップ! 2月第3週のアメリカでは、フロリダ州の高校で起きた銃乱射事件の生存者によるスピーチを有名アーティストや若者層がリツイートして全米に銃所持の問題を提起したことが最大のニュースに。


トランプの「軍事パレード開催」発言を兵士たちはどう受け止めたか

トランプの「軍事パレード開催」発言を兵士たちはどう受け止めたか

多様なアメリカでは、暮らす地域によってすべてが異なる。テキサス州に暮らすイスラム教徒の著者が、米国内でも報道されにくい保守の声をお届けするコラム、西森マリーの「トランプ支持がなぜ悪い? アメリカ保守派の考え方」。今回は、「軍事パレードを開催したい」というトランプ大統領発言に対する兵士や保守派の意見を紹介する。


アクセスランキング


>>総合人気ランキング