なぜテキサスは、アメリカで最も死刑執行数が多いのか?

なぜテキサスは、アメリカで最も死刑執行数が多いのか?


 アメリカでは建国以来、長年にわたり最高刑として死刑が存在していたが、1972年に最高裁が「死刑は残酷であり、“残酷かつ異常な刑罰を与えてはならない”と記した合衆国憲法補正第8条に違犯する」という判決を5対4で下し、死刑が違憲とみなされた。

 その後、最高裁で違憲判決を下した5人の判事の1人であるリベラル派のダグラス判事が1975年に亡くなり、代わりにやや保守的な中道派のスティーヴンス判事が加わった。そして1976年、新しいラインナップになった最高裁は、「罪が非常に重大な場合、死刑は補正第8条に違犯しない」と定め、34州(※注1)で死刑制度が復活したのである。

 以降、これらの州で1,463人の死刑が執行されたが、そのほぼ4割に当たる544件がテキサス州で執行されているため、英語では死刑のことを「Texas justice(テキサスの正義)」と呼ぶことがある。テキサス州の住民のほぼ半数は保守的なプロテスタントで、彼らは旧約聖書の出エジプト記に出てくる「Thou shalt give life for life, eye for eye, tooth for tooth, hand for hand, foot for foot, burning for burning, wound for wound, stripe for stripe」、つまり「命には命、目には目、歯には歯、手には手、足には足、やけどにはやけど、傷には傷、打ち傷には打ち傷をもって償うべし」という同害報復の掟を信じている。

 そんな背景も手伝い、テキサス州はもともと死刑を受け入れやすい土壌であるのだが、彼らの死刑支持を決定的にしたのは殺人鬼・強姦犯のケネス・マクダフだった。マクダフは1966年に、16才の少女と15才、17才の少年を誘拐し、少女をレイプした後に3人を殺した罪で死刑を宣告されたものの、1972年に最高裁が死刑を違憲としたおかげで処刑を免れ、終身刑に減刑された。

 その後、テキサス東部地方裁判所でリベラル派なジャスティス判事が、「人道的囚人対策の一環としてテキサスの全ての刑務所にケーブルTVと卓球台を設置し、監房の面積を広げるべき」と主張。そして1989年に同判事は「囚人密度が高すぎる刑務所に囚人を閉じこめておくのは非人道的」という理由で、マクダフを含む127人の殺人犯(そのうち20人が死刑囚)を仮釈放した。

 釈放された彼らの多くは、仮釈放後すぐに様々な罪を犯して刑務所に舞い戻ったが、特にひどい罪を犯したのがマクダフだった。マクダフは出獄後の約2年間で5人の若い女性を残忍な方法で殺害した罪で1992年に逮捕され、翌年に死刑を宣告され、1998年に刑が執行された。当時を知る40代以上の人々の多くは、「予定通りにマクダフを死刑にしておけば5人もの若い女性が殺されずに済んだ。この悲劇は1972年に左傾の最高裁が死刑に対して違憲判決を下し、リベラル派のテキサスの判事がマクダフを仮釈放したせいだ」という見解だ。テキサスでは若い世代の人々も、この事件を親や年上の知人から聞かされているため、テキサス人の多くが死刑は適切な処罰だと信じているのである。

 つまりテキサス人は、リベラル派の判事たちの過剰な人道主義が招いた悲劇を反面教師として、死刑の意義を「身をもって悟った」のであろう。ちなみに「目には目を」という教えは、「目をひとつつぶされても、報復という名目で相手の両目をつぶすな」、つまり「必要以上の報復をするな」という意味である。旧約聖書が書かれた時代は、けんかで腕を折られたことへの報復として、加害者を殺すなどの過剰な仇討ちが横行していたため、同害報復は当時の人々にとっては人道的な仇討ちのルールだった。

 また、新約聖書ではイエスが同害報復を批判して、「悪人に手向かうな。もし誰かがあなたの右の頬を打ったら、その者にもう一方の頬も向けなさい。あなたのことを訴えて下着を奪おうとする者には上着もあげなさい」と教えている。そのため、リベラルなクリスチャン及びカトリック信者は、旧約聖書の一節よりもイエスの言葉を重視して死刑に反対している。

※注1死刑を復活させた州:
アラバマ、アリゾナ、アーカンソー、カリフォルニア、コネチカット、コロラド、デラウェア、フロリダ、ジョージア、アイダホ、イリノイ、インディアナ、カンザス、ケンタッキー、ルイジアナ、メリーランド、ミシシッピー、ミズーリ、モンタナ、ネブラスカ、ネヴァダ、ニュー・ハンプシャー、ノース・キャロライナ、オハイオ、オクラホマ、オレゴン、ペンシルヴァニア、サウス・キャロライナ、サウス・ダコタ、テネシー、テキサス、ユタ、ヴァージニア、ワシントン、ワイオミング
法律に関する記事 >

この記事の寄稿者

関連する投稿


シアトルを逃げ出したゲイのパパ友たち

シアトルを逃げ出したゲイのパパ友たち

保守とリベラル派の対立が激化し「分断された」と言われるアメリカだが、実際には中道派も多く存在する。二つの異なる思想の間で様々な思いを抱く中道派の視点で、グッドイヤー・ジュンコが「アメリカ」を語る。すべての性的マイノリティーたちが、リベラル主義という訳ではない。リベラルに嫌気がさして引っ越しまでするゲイたちもいるのだ。


テキサス人はなぜダウン症の胎児中絶に反対するのか?

テキサス人はなぜダウン症の胎児中絶に反対するのか?

多様なアメリカでは暮らす地域によってすべてが異なる。テキサス州に暮らすイスラム教徒の著者が、米国内でも報道されにくい保守の声をお届けするコラム、西森マリーの「トランプ支持がなぜ悪い? アメリカ保守派の考え方」。今回はアメリカを二分し続ける中絶問題について、保守派キリスト教徒が多く住む南部の人々の意見を紹介する。


ひとつ、はっきりさせようじゃないか Let’s get one thing straight

ひとつ、はっきりさせようじゃないか Let’s get one thing straight

圧倒的にリベラル派が多く住むカルフォルニア州。同州在住で、トランプ大統領に投票しなかったアメリカ人のひとりである著者が語る、今のアメリカのリアル。トランプという大統領を生んだ環境を作ったのは、アメリカの分断を煽る右派メディアだと考えるリベラル派の筆者が、アメリカの再生に必要なことは何かを語る。


トランプの「軍事パレード開催」発言を兵士たちはどう受け止めたか

トランプの「軍事パレード開催」発言を兵士たちはどう受け止めたか

多様なアメリカでは、暮らす地域によってすべてが異なる。テキサス州に暮らすイスラム教徒の著者が、米国内でも報道されにくい保守の声をお届けするコラム、西森マリーの「トランプ支持がなぜ悪い? アメリカ保守派の考え方」。今回は、「軍事パレードを開催したい」というトランプ大統領発言に対する兵士や保守派の意見を紹介する。


読書と保守とリベラルと

読書と保守とリベラルと

保守とリベラル派の対立が激化し、「分断された」と言われるアメリカだが、実際には中道派も多く存在する。二つの異なる思想の間で様々な思いを抱く中道派の視点で、グッドイヤー・ジュンコが「アメリカ」を語る。アメリカ社会ではごく一般的な、近所の主婦たちが集まる「ブック・クラブ」。主婦たちのリアルな思想の井戸端会議の実態とは?






最新の投稿


日本の逸品、アメリカ人が査定②「めぐリズム・蒸気でホットアイマスク」

日本の逸品、アメリカ人が査定②「めぐリズム・蒸気でホットアイマスク」

編集部が勝手に選んだ日本の優れた商品を、アメリカ人に試してもらうというこの企画。今回は日本ではおなじみ、花王の「めぐリズム・蒸気でホットアイマスク」でリラックスしてもらった。アメリカ人による使用心地の感想はいかに?


新たな婚約指輪トレンドの誕生? 永遠の誓いを“永遠”のものに……

新たな婚約指輪トレンドの誕生? 永遠の誓いを“永遠”のものに……

婚約指輪といえば「ダイヤモンド」。そのダイヤモンドの感動を永遠のものにしたいと願うのは、アメリカのミレニアルズ世代も共通だ。しかし彼ら流のダイヤモンドの新しい身に付け方は、ちょっと変わっている


【Red vs. Blue】日米首脳会談で安倍総理がトランプに言うべきことは……?

【Red vs. Blue】日米首脳会談で安倍総理がトランプに言うべきことは……?

米二大政党、共和党と民主党。保守派共和党の公式カラーは赤、リベラル派民主党は青。アメリカの分断は、両者の意見が大きく異なるためだ。当連載ではアメリカで報道された新聞記事について、各派のアメリカ人が各々の見解を披露する。今回は、今週アメリカで開催される安倍総理とトランプ大統領の日米首脳会談について、両派の意見を乞う。


サマーキャンプで未来を創造するリーダー育成

サマーキャンプで未来を創造するリーダー育成

夏休みが長いアメリカでは、子供を「サマーキャンプ」に送るのが通常だ。キャンプといっても、テントで寝泊まりするのではなく、科学や美術、スポーツなど様々なスキルを学ぶためのもの。なかでも昨今の人気は……?


ホームレスから年収1千万円以上の職に就く道を開くために

ホームレスから年収1千万円以上の職に就く道を開くために

サンフランシスコのダウンタウンの一角、テンダーロイン地区には多くの有名IT企業が並ぶが、ビルの前には行き場のない大勢のホームレスが佇む。この貧富の不均衡が明確な地区で二者間を近づける活動を行う団体がある。


アクセスランキング


>>総合人気ランキング