絶叫&爆笑必須! 世界一シュール(かも知れない)動物園

絶叫&爆笑必須! 世界一シュール(かも知れない)動物園

シアトルから車で数時間、オリンピック山脈の麓の街スクイムにある「オリンピック・ゲーム・ファーム」。アメリカでも知る人ぞ知る穴場だが、これほど動物との距離が近い動物園はなかなかない?


車の中に、バッファローの頭が!

 「オリンピック・ゲーム・ファーム」は、自家用車を園内に乗り入れて、運転しながら動物と触れ合うサファリ型の動物園。トラやオオカミ、熊など一部の動物たちは檻の中にいるが、その他の動物はすべて野放しだ。そこに集められている動物は、どちらかと言うと「群れをなして生活する」類の動物ばかりである。

 「一度経験したら、このシュールさは二度と忘れられない」と、されるこの動物園では、どんな体験ができるのだろうか? まずは映像で確認してみよう。

元はディズニー傘下の施設だった

 動物園に到着すると、入り口で簡単な説明を受ける。その際「動物に近寄り過ぎて怪我をしても、それは自己責任です」という書類にもサインをさせられる。同時に入口では、道中で動物たちに与える餌の「パン」を購入できる。そのパンを手にして、さっそく園内に移動する流れだ。

 お勧めの時間帯は、何といっても「朝一番」。理由は動物たちが皆、お腹を空かせているからである。「待ってました!」とばかりに近寄って来る動物たちは人間に慣れているせいもあり、怖がる様子も見せず、かなりしつこく車を追いかけてくる。映像でも分かるように、車の窓を開けてパンを与えようとすると、巨大なバッファローでも何の遠慮もなく頭をすっぽりと車内に入れてくるため、園内では絶叫が止まらない。そして園内のドライブが終わる頃には、車は動物たちの唾液でドロドロになる。とはいえ、他では出来ない稀有な体験に、大人も子供も大喜びだ。

 この動物園、元はウォルト・ディズニー・スタジオ専用の動物管理施設。同施設の設立から28年間は、映画の撮影に使う動物たちの世話をする場所だった。スクイムが位置するオリンピック山脈近郊には、今でも広大な自然が残っており、以前は映画撮影のロケ地によく使われていたのである。

 1972年に、同ファームはディズニーから独立し、撮影業界専門ファームから今の形にビジネスを転換させた。現在は、必要があれば野生生物の受け入れを行い、自然環境保護にも積極的に取り組んでいるそうだ。

「オリンピック・ゲーム・ファーム」ホームページ:https://hellokitty.swvino.com/

宿題よりも読書や家族の時間を 「低学年は宿題なし」の動き広がる

https://bizseeds.net/articles/335

 全米の学校で、低学年の子どもたちへの宿題を見直す動きが起きている。「宿題の学習効果はほとんどない」という研究結果が出され、家庭でも、宿題のストレスに悩まされることへの不満が高まっているためだ。

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