ホームレスにコートと寝袋を! その温かな取り組みが話題に

ホームレスにコートと寝袋を! その温かな取り組みが話題に

23歳の女性が立ち上げた事業が、アメリカで最も評価される社会還元ビジネスとして高い評価を受けている。ホームレスのためのコートを作るこの団体が、フォーブスやCNNなど米大手メディアが絶賛される理由とは?


コートと寝袋が一体に!

 ミシガン州デトロイト市。かつて自動車産業で栄えたこの街は2013年に財政が破綻し、現在ではアメリカで最も治安が悪い街のひとつとしても知られている。少しずつ再開発も進んではいるものの、昼間でもひとりで街を歩くのは危険と言われており、貧困率、失業率は全米でもトップクラスだ。

 そんなデトロイトで、ホームレスのためのコートを作り続けているのが、The Empowerment Planという非営利団体だ。事業を立ち上げたのは2013年、創設者のヴェロニカ・スコットさんは若干23歳だった。デトロイトは冬が厳しく、夜間には氷点下10度以下まで落ち込むこともある。街の財政破たん後はホームレスも増えているが、ヴェロニカさんが手掛けるコートは寝袋にもなるという優れもの。一体どんなコートなのか、実物を紹介した映像はこちら。

絶対に失敗すると言われた取り組み

 ヴェロニカさんの事業が注目されているのは、コートの構造ばかりが理由ではない。最も評価されているのは、彼女がそのコートを製作する工場に、ホームレスの女性、特に子供のいる母親たちを雇っていることだ。この事業を立ち上げた際、周囲は彼女のこの方針に対し大反対した。前述の通り、デトロイトは犯罪率が非常に高いため、「絶対に上手くいかない」、「どんな事情でホームレスになったかもわからない人間に仕事をさせるのは危険だ」など、誰もが批判的だったという。

 しかし、彼女は諦めなかった。シェルターに住む、子供を持つ女性たちに積極的に声をかけ、工場への採用を続けた。現在は45人もの女性が、ヴェロニカさんの元で働いている。従業員のほとんどが、週の半分は学校に通い、高校や大学の卒業資格を得るために学んでいるという。彼女たちのほぼ全員が縫製未経験者だが、実地で技術を学び、自立を目指している。

 2012年以来、彼女たちが作ったコートの数は25,000着。一着あたりの制作コストは100ドルだが、必要経費はすべてスポンサーや寄付などによって、まかなわれている。高い社会貢献度と、便利で高品質なコートの製作はもちろんのこと、長年継続できる仕組みから考えられた事業そのものが賞賛されている非営利団体だ。

The Empowerment Plan
http://www.empowermentplan.org/

3億人の子供達を感染症から守れ! 米非営利団体のイノベーションとは?

https://bizseeds.net/articles/611

 年末のアメリカは、世の中に何かを還元するための寄付が盛んになる時期だ。アメリカには様々な活動を行う団体がたくさんあるが、なかでも今年、最も注目されたアイダホ州南西部に拠点を置く非営利団体を紹介しよう。

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