エリートだけが会員になれるデーティング・アプリは社会問題?

エリートだけが会員になれるデーティング・アプリは社会問題?

  アメリカでも結婚相手やパートナーとの出会いに繋がるオンライン・デーティング・サービスの需要は高く、各社は年齢層や地域を限定したり、人種や宗教で括ったり、真剣度の差などを売りにして競っている。そんな中、「会員になれるのは、男女ともエリートのみ」と厳しく限定したデーティング・アプリが注目されている。


パワー・カップルのためのデーティング・アプリ「League」

 両者ともに高学歴、高収入のカップルのことを「パワー・カップル」と呼ぶが、お互いに高いパフォーマンスを求められる仕事を持つ多忙な二人が出会うのは、なかなか難しい。そんな中、スタンフォード大学でMBAを学んでいたアマンダ・ブラッドフォードさんが、自身のように「成功したいと大志を抱く人同士」を対象にしたデーティング・サービスが必要だと思い立ち、2015年にサンフランシスコで立ち上げたのが、「League」(リーグ)だ。

 その名前からアイビーリーグを連想するかも知れないが、まさにその通り。「そこに属せる優秀な人だけのエリート・グループ」というブランディングを明確に打ち出したサービスだ。キャッチフレーズは、「賢く会おう」。立ち上げ当初からメディアでも話題にしたが、若く美しい女性起業家のお手並み拝見的な、やや批判的なコメントも多かった。

 それから約3年。今やニューヨークなど全米17都市で展開し、30万人の会員を抱え、ウエイティング・リストにはなんと50万人もの申し込み者がいるというサービスに成長した。会員の質を保つため入会審査に時間がかかり、場合によっては、会員申請をしてから可否がわかるまで数カ月待ちだという。

不平等を売り文句にして何が悪い?

 日本でも「男性会員は高学歴、高収入者のみ」という広告を出している結婚相談所はあるが、「League」の場合は、女性も高学歴、高収入者でなければ入会できない。たとえば年収1千万以上の二人が夫婦になると、かなり裕福な生活ができるだけでなく、ブラッドフォードさんによると「高学歴の人は上昇志向が高いので、人生の目標にも共通点が多い」という。

 男性会員の「高収入」をうたったライバル企業は多い中、「League」が健闘しているのは、ウエイティング・リストが長いことや、マッチングに対して速やかに返答しない会員は、「全員の時間の無駄になるため、キックアウトする」という強気な姿勢なども支持されているようだ(再び25ドル支払わないと会員には戻れない)。

 しかし、こういうことを推進すると、さらなる社会的な格差を生むと指摘する専門家や貧困支援団体らの声もある。格差問題の理由として引用されることもあるアプリだが、ブラッドフォードさんは「自分のスタンダードが高い人同士で付き合いたいと思うことは、何も悪くない」と気にする様子はなく、さらに良いマッチングができるシステムの開発や宣伝などに余念がないそうだ。

 現在このアプリが使用できるのは、ニューヨーク、ボストン、ロサンゼルス、サンフランシスコ、シアトル、シカゴ、ワシントンDC、ダラスなど大都市のみ17地域だが、この様子だと今後はさらに使用できる都市が増えそうだ。

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