ダサいほど人気者に? アグリーセーターを着てパーティーへ

ダサいほど人気者に? アグリーセーターを着てパーティーへ

NYやLAなどの沿岸都市部に比べると、圧倒的に知られていないアメリカ南部。その文化、習慣、宗教観などをアーカンソー州よりジョーンズ千穂が紹介するコラム『アメリカ南部のライフスタイル』。12月のアメリカでは、クリスマスやホリデーを祝うパーティーが多いが、なかには「ちょっと変わったドレスコード」を指定されることもある。


クリスマス・マジックに包まれる米南部

 アメリカ南部では、12月に入ると街中がクリスマス・ムードで沸き上がり、「メリークリスマス!」と声を掛けられることが増える。どこかみんなワクワクしていて、クリスチャンではなくても、その華やかな光景と人々の笑顔に触れて心が温まり、自分もワクワクしてくる……いわばクリスマス・マジックにハマるのだ。

 12月の街での挨拶については拙記事で述べたので今回は割愛するが、敬虔なクリスチャンにとってクリスマス、つまりイエス・キリストが降誕した12月25日は1年の中で何よりも大切な日だ。

 そんなクリスマス・イヴやクリスマス当日は、家族・親族が集まって共にイエス・キリストの降誕を喜び、祝う。南部では当日は教会へ行き、プレゼントの交換や特別に用意した料理を囲みながら、皆でその日を迎えることができたことを感謝する。

 クリスマス当日は家族で集まるのが一般的なので、それ以前の12月中には社内や友人たちで集まるホリデー・パーティーが頻繁に開催される。目的別のパーティー毎にセミフォーマル、カジュアルなど「ドレスコード」が異なるが、毎年最低でも一度は指定されるドレスコードに、「アグリーセーター」がある。

やるなら、とことんやった者の勝ち

 「アグリーセーター」とは、クリスマスや冬のホリデーシーズンをテーマにした柄を編み込んだ派手なセーターのことだ。昔はクリスマスのプレゼントにするために手編みしたカラフルなセーターだったが、今ではアグリーな(ダサい)ものと認識されている。しかし、そのダサいセーターが「あまりにもダサ過ぎて可愛い」と再び日の目を見て、カジュアルなクリスマス・パーティーで指定されるドレスコードの定番のひとつになっているのである。

 わざわざ口外しなくても、家の中でそういったクリスマス柄の部屋着やパジャマを着ている人は意外と多く、大手衣料品スーパーなどでも毎年お決まりのように販売されている。パーティーの場合は、ここぞとばかりに注目を集めるべく、よりダサいセーターを着て行くのが「良し」とされる。なかにはクリスマス・ツリーのように点滅する電飾付きのセーターもあり、目立ちたい人に特に人気が高い。

 そのダサ可愛さを褒め合い、みんなで笑う。ダサさの順位を決めることもある。しかし、いかに注目を集めるかが鍵でも、注意するべき点は「下品」にならないことだ。ダサくても派手であっても、品性は保たねばならないという点が、クリスチャンの間の暗黙のルール。クリスマス・パーティーの主役は心から敬われている人(キリスト)であることを、南部では決して忘れてはならないのである。きっとここがアメリカと日本のクリスマスの祝い方が大きく異なる理由だろう。

 もちろん私も、ダサ可愛いアグリーセーターを所有している。「なぜ、こんなものを着なければいけないのか」と呆れるほどダサいが、12月の大切なアイテムのひとつになっている。

この記事の寄稿者

 東京都出身。アメリカ人航空機パイロットの婚約者の米本土転勤に伴い、一般企業を退職。K-1 Visa にて渡米したのち結婚。現在、アメリカ南部アーカンソー州在住。移住後はパイロットを夫に持つ婦人の会や、日本語補習学校を通じての活動、現地日本人や移民•マイノリティーへの支援、生活アドバイス、ネット上でのアメリカ生活に関する相談・コンサルテーション、翻訳、通訳、観光案内など、国際線パイロットの夫のスケジュールに翻弄されながらも、さまざまなボランティア活動に力を注いでいる。

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