アメリカのド田舎における「日本のラーメン屋」事情

アメリカのド田舎における「日本のラーメン屋」事情

NYやLAなどの沿岸都市部に比べると、圧倒的に知られていないアメリカ南部。その文化、習慣、宗教観などをアーカンソー州よりジョーンズ千穂が紹介するコラム『アメリカ南部のライフスタイル』。アメリカにおける日本のラーメン・ブームが騒がれて久しいが、それは都会での話。南部では、まだまだ不思議なラーメンが幅を利かしている。


アメリカの本格派ラーメン・ブームは都会だけ

 私が暮らすアーカンソー州は、アメリカで「フライオーバー・カントリー(Flyover Country)」と言われる地域にある。米西海岸と東海岸の大都会を飛行機で移動する人々が機上から眺めるだけの地域とか、同じアメリカ人でも立ち寄ることはない地域という揶揄なのだが、南部の州のほぼ全域がこれに入る。

 アメリカ人でも、どの州がどこにあるのかさえ分からない人も多い南部だが、テキサス州には都会と呼べる街も多い。同州のダラス市は数年前に米トヨタ本社がロサンゼルスから転居してきたため、トヨタ景気といえる日本ブームが起きている。日本食スーパーや、日本人が経営する寿司屋や居酒屋、ラーメン屋、日本の書店、日本式の施術が受けられる美容院など、アメリカの田舎に暮らす日本人には喉から手が出るほど羨ましいサービスが揃った街に変貌した同州ダラス市は、南部の私たちにとっての“プチ日本”だ。

“ちゃんとした”ラーメンが食べたい!

 そんな中、私の住む地域にも先日はじめて日本のラーメン屋が開店した。そのニュースを聞きつけ、近隣に住む日本人はもちろん、麺好きなアジア人や、日本に住んだ経験があるアメリカ人、日本のアニメ好きやラーメンとやらを体験してみたいと思っていたアメリカ人たちなど、大勢の客がその店の開店を喜んだ。

 「やっと日本のラーメンが食べられる!」と、私も早速お店に行ってみると、車のナンバープレートから近隣州からも人々が食べに来ているのが分かり、期待が高まった。運ばれてきたラーメンは、まさに日本で普通に提供されているようなラーメンで、とても美味しそうだった。

 ところが、スープがぬるい、少ない、そして薄い! しかも味噌ラーメンなのに、とんこつラーメンに使われるようなストレートの細麺で、食感が非常に柔らかい。「味噌ラーメンなら、汁が絡まる玉子ちぢれ麺だろう?!」と落胆したが、店内を見わたすとみんなが満足そうで驚いてしまった。ネットでの店の評価も高く、「日本のラーメンがやっとアーカンソーに来た!」と街の人々は大喜びなのだ。

 この程度のラーメンでも大絶賛されるならば、ニューヨークやロサンゼルスなどの大都市に進出している本格的な日本のラーメン屋が進出してきたら、どれだけ人気が出るだろう。前述のダラスでもラーメン・ブームが起きていると聞き、数時間も車を運転して食べに行ったことがあるが、日本食スーパーの中に「山頭火」ができたりする前までは本格的なラーメンはなかなか食べられなかった。ネットでの評価が良くても、ラーメンのスープが味噌汁だったり、麺がラーメン用ではなかったり、ほぐれない麺が団子状になっていたり、ネギの代わりにブロッコリーがトッピングされていたりという驚くべき経験をしたことが多々ある。

 それでも、アメリカで「ラーメン」と聞くと、どうしても気になってしまう。日本に住んでいた頃は、それほどラーメンを食べたいと思わなかった気がするのだが、何度落胆させられても、店が遠くても、「日本のラーメン」と聞くと「あの味」が恋しくなって、反射的に食べてみたくなってしまう。それは単にアメリカのド田舎に暮らす日本人の郷愁なのかもしれない。

この記事の寄稿者

 東京都出身。アメリカ人航空機パイロットの婚約者の米本土転勤に伴い、一般企業を退職。K-1 Visa にて渡米したのち結婚。現在、アメリカ南部アーカンソー州在住。移住後はパイロットを夫に持つ婦人の会や、日本語補習学校を通じての活動、現地日本人や移民•マイノリティーへの支援、生活アドバイス、ネット上でのアメリカ生活に関する相談・コンサルテーション、翻訳、通訳、観光案内など、国際線パイロットの夫のスケジュールに翻弄されながらも、さまざまなボランティア活動に力を注いでいる。

関連する投稿


成功への選択「入浴剤」2019年1月18日~1月24日

成功への選択「入浴剤」2019年1月18日~1月24日

ロサンゼルスを拠点に多くのセレブリティを顧客に持つ運命鑑定家、サラ・セイヤスが送る「成功への選択」。算命学、数秘術、占星術などをベースにしたオリジナル手法を用いて、あなたが切り開くべき幸運への扉のヒントを毎週アドバイスします。さて、あなたのビジネスを成功に導くのは、どちらの選択肢でしょうか?


アメリカの本当の顔とは?

アメリカの本当の顔とは?

圧倒的にリベラル派が多く住むカルフォルニア州。同州在住でトランプ大統領に投票しなかったアメリカ人のひとりである著者が語る、今のアメリカのリアル。今回は、時代の変化に柔軟性のない共和党(保守)に対して、民主党(リベラル)がいかにそうした変化を受け入れて柔軟であるかを軸に、アメリカのあるべき今後の姿について語る。


誰でもシルク・ドゥ・ソレイユに挑戦できる! ラスベガスで新体験

誰でもシルク・ドゥ・ソレイユに挑戦できる! ラスベガスで新体験

エンターテインメントの街、ラスベガスは、カナダに本拠地のあるシルク・ドゥ・ソレイユのアメリカ拠点としても知られている。現在ラスベガスでは6つのショーが上演されているが、その本場の舞台に出演中の日本人パフォーマーが、新しいビジネスをスタートさせた。ラスベガス旅行を計画している人には特に注目の新情報だ。


あれから1年、#MeToo はどうなった?

あれから1年、#MeToo はどうなった?

アメリカ生活20年強。翻訳家の高柳準が、アメリカ文化とそれにまつわる矛盾を語る「アメリカで暮らしながら想うこと」。今回はハリウッド界に端を発する「#MeToo」について。女性差別問題は根深く、複雑化しやすい。性別や文化により、セクハラと性犯罪の違いに対する意識の違いを浮き彫りにしたこの運動、あれからどうなったのだろう?


アメリカ版の福袋? 女子力アップの「サブスクリプション・ボックス」

アメリカ版の福袋? 女子力アップの「サブスクリプション・ボックス」

日本の1月の風物詩のひとつである「福袋」。今年も85,000円もする「ジャイアント馬場福袋」があっという間に完売したり、新たな出会いを願う人のための「婚活福袋」が登場したりと世間を賑わせたが、アメリカにも福袋の発想に近い商品がある。それは若い女性を中心に人気を博している「サブスクリプション・ボックス」だ。その箱の中身とは?






最新の投稿


成功への選択「入浴剤」2019年1月18日~1月24日

成功への選択「入浴剤」2019年1月18日~1月24日

ロサンゼルスを拠点に多くのセレブリティを顧客に持つ運命鑑定家、サラ・セイヤスが送る「成功への選択」。算命学、数秘術、占星術などをベースにしたオリジナル手法を用いて、あなたが切り開くべき幸運への扉のヒントを毎週アドバイスします。さて、あなたのビジネスを成功に導くのは、どちらの選択肢でしょうか?


アメリカの本当の顔とは?

アメリカの本当の顔とは?

圧倒的にリベラル派が多く住むカルフォルニア州。同州在住でトランプ大統領に投票しなかったアメリカ人のひとりである著者が語る、今のアメリカのリアル。今回は、時代の変化に柔軟性のない共和党(保守)に対して、民主党(リベラル)がいかにそうした変化を受け入れて柔軟であるかを軸に、アメリカのあるべき今後の姿について語る。


誰でもシルク・ドゥ・ソレイユに挑戦できる! ラスベガスで新体験

誰でもシルク・ドゥ・ソレイユに挑戦できる! ラスベガスで新体験

エンターテインメントの街、ラスベガスは、カナダに本拠地のあるシルク・ドゥ・ソレイユのアメリカ拠点としても知られている。現在ラスベガスでは6つのショーが上演されているが、その本場の舞台に出演中の日本人パフォーマーが、新しいビジネスをスタートさせた。ラスベガス旅行を計画している人には特に注目の新情報だ。


あれから1年、#MeToo はどうなった?

あれから1年、#MeToo はどうなった?

アメリカ生活20年強。翻訳家の高柳準が、アメリカ文化とそれにまつわる矛盾を語る「アメリカで暮らしながら想うこと」。今回はハリウッド界に端を発する「#MeToo」について。女性差別問題は根深く、複雑化しやすい。性別や文化により、セクハラと性犯罪の違いに対する意識の違いを浮き彫りにしたこの運動、あれからどうなったのだろう?


アメリカ版の福袋? 女子力アップの「サブスクリプション・ボックス」

アメリカ版の福袋? 女子力アップの「サブスクリプション・ボックス」

日本の1月の風物詩のひとつである「福袋」。今年も85,000円もする「ジャイアント馬場福袋」があっという間に完売したり、新たな出会いを願う人のための「婚活福袋」が登場したりと世間を賑わせたが、アメリカにも福袋の発想に近い商品がある。それは若い女性を中心に人気を博している「サブスクリプション・ボックス」だ。その箱の中身とは?


アクセスランキング


>>総合人気ランキング