アメリカのド田舎における「日本のラーメン屋」事情

アメリカのド田舎における「日本のラーメン屋」事情

NYやLAなどの沿岸都市部に比べると、圧倒的に知られていないアメリカ南部。その文化、習慣、宗教観などをアーカンソー州よりジョーンズ千穂が紹介するコラム『アメリカ南部のライフスタイル』。アメリカにおける日本のラーメン・ブームが騒がれて久しいが、それは都会での話。南部では、まだまだ不思議なラーメンが幅を利かしている。


アメリカの本格派ラーメン・ブームは都会だけ

 私が暮らすアーカンソー州は、アメリカで「フライオーバー・カントリー(Flyover Country)」と言われる地域にある。米西海岸と東海岸の大都会を飛行機で移動する人々が機上から眺めるだけの地域とか、同じアメリカ人でも立ち寄ることはない地域という揶揄なのだが、南部の州のほぼ全域がこれに入る。

 アメリカ人でも、どの州がどこにあるのかさえ分からない人も多い南部だが、テキサス州には都会と呼べる街も多い。同州のダラス市は数年前に米トヨタ本社がロサンゼルスから転居してきたため、トヨタ景気といえる日本ブームが起きている。日本食スーパーや、日本人が経営する寿司屋や居酒屋、ラーメン屋、日本の書店、日本式の施術が受けられる美容院など、アメリカの田舎に暮らす日本人には喉から手が出るほど羨ましいサービスが揃った街に変貌した同州ダラス市は、南部の私たちにとっての“プチ日本”だ。

“ちゃんとした”ラーメンが食べたい!

 そんな中、私の住む地域にも先日はじめて日本のラーメン屋が開店した。そのニュースを聞きつけ、近隣に住む日本人はもちろん、麺好きなアジア人や、日本に住んだ経験があるアメリカ人、日本のアニメ好きやラーメンとやらを体験してみたいと思っていたアメリカ人たちなど、大勢の客がその店の開店を喜んだ。

 「やっと日本のラーメンが食べられる!」と、私も早速お店に行ってみると、車のナンバープレートから近隣州からも人々が食べに来ているのが分かり、期待が高まった。運ばれてきたラーメンは、まさに日本で普通に提供されているようなラーメンで、とても美味しそうだった。

 ところが、スープがぬるい、少ない、そして薄い! しかも味噌ラーメンなのに、とんこつラーメンに使われるようなストレートの細麺で、食感が非常に柔らかい。「味噌ラーメンなら、汁が絡まる玉子ちぢれ麺だろう?!」と落胆したが、店内を見わたすとみんなが満足そうで驚いてしまった。ネットでの店の評価も高く、「日本のラーメンがやっとアーカンソーに来た!」と街の人々は大喜びなのだ。

 この程度のラーメンでも大絶賛されるならば、ニューヨークやロサンゼルスなどの大都市に進出している本格的な日本のラーメン屋が進出してきたら、どれだけ人気が出るだろう。前述のダラスでもラーメン・ブームが起きていると聞き、数時間も車を運転して食べに行ったことがあるが、日本食スーパーの中に「山頭火」ができたりする前までは本格的なラーメンはなかなか食べられなかった。ネットでの評価が良くても、ラーメンのスープが味噌汁だったり、麺がラーメン用ではなかったり、ほぐれない麺が団子状になっていたり、ネギの代わりにブロッコリーがトッピングされていたりという驚くべき経験をしたことが多々ある。

 それでも、アメリカで「ラーメン」と聞くと、どうしても気になってしまう。日本に住んでいた頃は、それほどラーメンを食べたいと思わなかった気がするのだが、何度落胆させられても、店が遠くても、「日本のラーメン」と聞くと「あの味」が恋しくなって、反射的に食べてみたくなってしまう。それは単にアメリカのド田舎に暮らす日本人の郷愁なのかもしれない。

この記事の寄稿者

 東京都出身。アメリカ人航空機パイロットの婚約者の米本土転勤に伴い、一般企業を退職。K-1 Visa にて渡米したのち結婚。現在、アメリカ南部アーカンソー州在住。移住後はパイロットを夫に持つ婦人の会や、日本語補習学校を通じての活動、現地日本人や移民•マイノリティーへの支援、生活アドバイス、ネット上でのアメリカ生活に関する相談・コンサルテーション、翻訳、通訳、観光案内など、国際線パイロットの夫のスケジュールに翻弄されながらも、さまざまなボランティア活動に力を注いでいる。

関連する投稿


アメリカで本格派ラーメンの宅配! 若き日本人起業家による新ビジネス

アメリカで本格派ラーメンの宅配! 若き日本人起業家による新ビジネス

アメリカにおける「日本の本格派ラーメン」の人気は年々上昇を続け、ニューヨークやロサンゼルスなどの沿岸大都市では本格派ラーメン店が並ぶ激戦区があるほどだ。地方都市でもラーメン人気が高まる中、若い日本人起業家が考案した「自宅で本格的な日本の味を再現できるラーメンのミール・キット」が話題を呼んでいる。


知られざる米南部の高い“コンサバ度”

知られざる米南部の高い“コンサバ度”

NYやLAなどの沿岸都市部に比べると、圧倒的に知られていないアメリカ南部。その文化、習慣、宗教観などをアーカンソー州よりジョーンズ千穂が紹介するコラム『アメリカ南部のライフスタイル』。今回は沿岸部大都市に比べると驚くほど保守的な文化を誇る南部地域で、著者が経験したことを交えてそのコンサバ度合いを紹介する。


ストリーミング市場を制する米ネットフリックス、加入者数が歴代最大

ストリーミング市場を制する米ネットフリックス、加入者数が歴代最大

世界最大の動画ストリーミング配信企業、米ネットフリックスが、今年の第1四半期の業績を発表し、加入者数は前年同期比8%増で歴代最大の1億4,890万人だと明らかにした。アップルとディズニーの参入で競争が激化するストリーミング市場で今後の伸び悩みが懸念される同社だが、他社との差別化で躍進を続ける構えだ。


成功への選択特別編「令和」という時代を読む

成功への選択特別編「令和」という時代を読む

ロサンゼルスを拠点に多くのセレブリティを顧客に持つ運命鑑定家、サラ・セイヤスが送る「成功への選択」。今回は新元号「令和」と、その時代がもたらす日本の行方についての特別編。新しい時代は、どのような変化を日本にもたらしていくのでしょう?


それって不法侵入では?! アメリカでの驚きの家探し

それって不法侵入では?! アメリカでの驚きの家探し

NYやLAなどの沿岸都市部に比べると、圧倒的に知られていないアメリカ南部。その文化、習慣、宗教観などをアーカンソー州よりジョーンズ千穂が紹介するコラム『アメリカ南部のライフスタイル』。今回は「ハウジング・ブーム」、つまり不動産ブームに沸く南部における、驚きの家の探し方をご紹介しよう。






最新の投稿


有罪に見えにくい服装とは? 法廷スタイリストが選ぶセレブの出廷服

有罪に見えにくい服装とは? 法廷スタイリストが選ぶセレブの出廷服

巨額の資産を持つドイツの令嬢になりすましてニューヨークの社交界に入り、高級ホテルの宿泊費やプライベートジェットのフライト代などを踏み倒して有罪判決を受けていた女性詐欺師、アナ・ソロキン。今月、同被告に4~12年の禁固刑が言い渡されたことで再び法廷での彼女の服装や、他の女性被告たちの服装に注目が集まった。


今週の神秘ナンバー占い(2019年5月17日〜23日)

今週の神秘ナンバー占い(2019年5月17日〜23日)

当たりすぎて怖い? ロサンゼルスを拠点に多くのセレブリティを顧客に持つ運命鑑定家、サラ・セイヤスがお届けする今週の神秘ナンバー占い。神秘ナンバーとは、東洋数秘術、西洋数秘術、アステカ秘術など複数の占術をベースに導き出す、運気を読み解く数字のこと。あなたの運勢はどのように変化する?!


【Red vs. Blue】全米ライフル協会に迎合するトランプ、国連武器貿易条約から離脱か?

【Red vs. Blue】全米ライフル協会に迎合するトランプ、国連武器貿易条約から離脱か?

米二大政党、共和党と民主党。保守派共和党の公式カラーは赤、リベラル派民主党は青。当連載ではアメリカで報道された新聞記事について各派のアメリカ人が見解を披露する。今回は、銃規制に反対する全米ライフル協会を支持するトランプ大統領が、同協会の会合で「国連武器貿易条約」から離脱すると発言したことについて。


アメリカでは4人に1人がスマートスピーカーを所有している

アメリカでは4人に1人がスマートスピーカーを所有している

進化を続けるオンライン事情により、日々豊かに変化していく人々の暮らし。そんな世界で賢く生きる術とは? デジタルマーケティング専門家、ティム・ポールが解説するコラム『オンラインと僕らの生活』。アメリカの一般家庭におけるスマートスピーカーの普及率が上昇し、成人の4人に1人が所有するといわれるアメリカ市場の現状とは?


米大手メディアはなぜキリスト教徒迫害の現状を伝えないのか?

米大手メディアはなぜキリスト教徒迫害の現状を伝えないのか?

米テキサス州に暮らすイスラム教徒のジャーナリスト・西森マリーが、米国内でも報道されにくい保守派の声やテキサス州など南部の住民たちの声をお届けするコラム。今回は、欧米にはびこる「ポリティカル・コレクトネスの風潮」から、イスラム教徒の迫害は欧米でニュースになるのに、キリスト教徒の迫害は報道されないという現状について。


アクセスランキング


>>総合人気ランキング