アメリカで「チーズ・ティー」は流行るのか?

アメリカで「チーズ・ティー」は流行るのか?

「抹茶」がアメリカで初めてブームになったとき、そのまま抹茶が茶市場に定着すると思った人はどれほどいただろうか? あとに続いた「コンブチャ」も「ボバ・ティー」も同様に一過性ではなく定着した。そんな中、中国や台湾で流行っている「チーズ・ティー」がアメリカに進出したが、第4の流行茶になるだろうか?


アメリカ人はチーズ好きだから……?

 ヨーロッパ人には敵わないが、アメリカ人もチーズが大好きだ。2017年のブルーミングバーグ誌の調査によると、アメリカ人は平均で1人につき1年で約35パウンド(15kg)ものチーズを食べるらしい。といっても、アメリカ人はヨーロッパ人のようにチーズをそのまま食べるより、ピザやマカロニ&チーズなどの「料理にチーズを使うのが大好きな国民」だという。

 そんなアメリカ人を狙ってか、世界に900店舗以上を展開する台湾茶のドリンク・スタンドで、「チーズ・ティー」を売りにする「Happy Lemon」「Gong Cha」などがアメリカにも進出した。それと時期を重ねて、都会にあるお茶の専門店カフェでも「チーズ・ティー」を売りにする店が続々と増えている。

 日本でもブームになった「チーズ・ティー」は、その名の通り冷たいお茶の上にホイップしたクリーム状のチーズを乗せた“甘塩っぱい”飲み物だ。お茶とチーズの相性の良さが抜群だと中国や台湾で爆発的な人気を博し、そこから他国へ拡がった。このチーズ・ティー、果たしてアメリカで第二の「抹茶」や「コンブチャ」、「ボバ・ティー」になりうるのだろうか。

味は良いけれど、ネーミングが悪い?

 「チーズ・ティー」の味は、チーズ好きなアメリカ人にも受けるはずだと言うのは、食専門ウェブサイトのEATERだ。しかし、アメリカ人には「チーズ」という単語のイメージが強すぎるため、「チーズを飲み物に入れるなんて気持ち悪い」というインパクトが先行するのでネーミングを変えた方が売れるだろうと、同誌は指摘する。

 実際、大手「Happy Lemon」以外の店では、「チーズ・ティー」のことを「ミルク・キャップ」とか「ミルク・フォーム」などと、チーズ味でありながらもチーズという単語を外してメニュー名にしている店が多い。オリジナル名に近い呼び名でも、たとえば「チーズ・ムース」など、ケーキやデザートを想像させるネーミングにしているという。台湾から来た大手「Gong Cha」は、既にアメリカ用メニューからチーズ・ティーを外している。

 このネーミング問題は今後、アメリカにおける同商品の売り上げにどう関係していくだろうか。国が違えばなんとやらの典型的なケースになりそうだ。

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